12 SENTENCES TO INTERRUPT POLITELY

12 Sentences to interrupt Politely in English - Business English - AMEnglish

Would you like to sound more polite when you interrupt in a discussion or a meeting? Continue reading and find out how.

HOW TO SOUND MORE POLITE IN ENGLISH (with Spanish translation)

Whereas in Spanish there is a personal pronoun (usted) that indicates that we are being polite, in English, the personal pronoun ‘you’ is used in both formal and informal circumstances. So how can we turn our speech into polite speech? By increasing the level of formality, and one way in which we can achieve this is by using different modal verbs.

When we interrupt by asking, we use the same structures as if we were asking for permission (it is, in fact, what we are doing). Therefore, we will use CAN, COULD or MAY.

What’s the difference and when should you use each of them?

  • Can is used in more informal settings: Can I say something? (¿Puedo decir algo?)
  • Could is used in more formal situations: Could I ask something? (¿Podría decir algo?)
  • May is the most formal of the three: May I ask something? (¿Podría decir algo?)

As you can see, by using one modal verb or the other, we increase or reduce the level of formality.

It is also important to remember that modal verbs are followed by an INFINITIVE WITHOUT TO. It is a very common error among my students to say ‘I can to do’ or ‘Can I to ask?’.

  • I can/could say – Affirmative
  • I can’t/couldn’t talk – Negative
  • Can/Could/May I call? – Question

 

Now that we know how to use modals to sound politer, let’s see the 12 Sentences to Interrupt Politely.

Remember that is the questions you can change one modal verb for another depending on how formal you want to sound.


SPANISH VERSION

CÓMO SONAR MÁS EDUCADO EN INGLÉS

Mientas que en español existe un pronombre personal (usted) que indica que estamos siendo educados, en inglés, el pronombre personal ‘you’ se usa en ambas circunstancias formales e informales. Entonces, ¿cómo podemos convertir el modo en que hablamos en más educado? Incrementando el nivel de formalidad, y una manera de conseguirlo es usando diferentes verbos modales.

Cuando usamos preguntas para interrumpir, usamos las mismas estructuras que para pedir permiso (de hecho, es lo que estamos haciendo). Por lo tanto, usaremos CAN, COULD y MAY.

¿En qué se diferencian y cuándo debemos usar cada uno?

  • Can se usa en momentos más informales: Can I say something? (¿Puedo decir algo?)
  • Could para situaciones más formales: Could I ask something? (¿Podría decir algo?)
  • May es el más formal de todos: May I ask something? (¿Podría decir algo?)

Como puedes ver, al usar un verbo modal u otro, incrementamos o reducimos el nivel de formalidad.

Es importante recordar que los verbos modales van seguidos de INFINITIVO SIN EL TO. Es un error común entre mis estudiantes el no omitirlo: ‘I can to do’ o ‘Can I to ask?’. Esto es incorrecto.

  • I can/could say – Afirmativa
  • I can’t/couldn’t talk – Negativa
  • Can/Could/May I call? – Interrogativa

 

Ahora que ya sabemos cómo usar modales para sonar más educado, veamos 12 Frases para Interrumpir Educadamente.

Recuerda que en las preguntas puedes cambiar un modal por otro dependiendo que cuán formal quieras ser.


12 SENTENCES TO INTERRUPT POLITELY

  1. Can I just mention something? – ¿Puedo tan solo mencionar algo?
  2. Can I make a comment? – ¿Pudo hacer un comentario?
  3. Could I stop you there for a moment? – ¿Te puedo parar un momento?
  4. Could I add something? – ¿Podría añadir algo?
  5. Could I jump in? – ¿Podría interrumpir?
  6. Could I say something? – ¿Podría decir algo?
  7. I don’t mean to be rude but, may I interrupt quickly? – No me gustaría ser maleducado, pero, ¿podría interrumpir un momento?
  8. I’m so sorry to interrupt but… – Siento mucho interrumpir, pero…
  9. Let me interrupt a second… – Permita /Permite que interrumpa un segundo…
  10. May I come in here for a second? – ¿Podría interrumpir un segundo?
  11. May I interrupt? – ¿Podría interrumpir?
  12. Sorry to interrupt but… – Siento interrumpir, pero…

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